Дицинодонты

Вымершие

В позднем пермском периоде — раннем триасе на Земле обитала большая группа зверообразных рептилий — тероморфов. Типичные представители этой группы — Дицинодонты или «двуклыковые». В сроении своего тела они имели целый ряд прогрессивных особенностей и это сильно отличало их от других рептилий.

Вид: Дицинодонт — предшественник млекопитающих

Внешний вид Дицинодонтов можно описать так: клюв черепахи, туловище гиппопотама и два моржовых клыка.

Ученые описывают Дицинодонта, как небольшое — не более одного метра в длину, травоядное животное со своеобразным крючковатым черепом и коротким толстым хвостом. Палеонтологи предполагают, что жить он мог в норах. Ученые также считают, что Дицинодонты относятся к группе животных, описанных, как вид млекопитающих рептилий, от которых и произошли млекопитающие.

Исследователи полагают, что наиболее раннее свидетельство появления отличительных признаков полового диморфизма у сухопутных животных — это крупные клыки Дицинодонта, жившего на Земле задолго до динозавров. Из животных обитающих в пермском периоде, Дицинодонты являются самыми долгоживущими рептилиями. Как считают исследователи, Дицинодонты появились на нашей планете в конце пермского периода палеозоя, примерно за 30 миллионов лет до того, как произошел расцвет эпохи динозавров.

Некоторые виды Дицинодонтов просуществовали до конца верхнего Триаса и жили на территории современной Австралии еще 105 млн. лет назад. Именно такого возраста были обнаружены окаменелые останки древней рептилии — челюсть, клык и клюв. Хотя ранее считалось, что Дицинодонты вымерли приблизительно 220 млн. лет назад. В свое время этот клыкастый ящер был доминирующим животным на Земле, как утверждает австралийский ученый-палеонтолог Талборн.

Дицинодонты

Другие исследователи не согласны с выводами Талборна и считают, что части испкопаемого черепа могли принадлежать и рогатому динозавру. Например Фрейзер, палеонтолог из американского Музея естествознания Вирджинии, подвергает сомнению утверждение, что дицинодонты пережили массовое вымирание животных 200 млн. лет назад (как предполагают, от столкновения нашей планеты с гигантским астероидом). Однако, Талборн утверждает, что Дицинодонты могли скрываться на востоке суперконтинента Гондвана, в области, которая в с течением веков стала Австралией.

Дицинодонты

Самое большое скопление ископаемых останков Дицинодонтов было обнаружено под Котельничем. Изучая находку, ученые пришли к выводу, что древние рептилии подверглись огромным эволюционным изменениям. самые поздние представители этого ящера были размеров с современного слона. Дицинодонты в эпоху своего расцвета распространились по всем континентам Земли плоть до Австралии, где были найдены их останки.

Дицинодонты

В течение последних двадцати лет производились раскопки в Южной Африке и был произведен детальный анализ практически всех найденных скелетов Дицинодонтов. Результаты научных исследований дают ясное представление наличия у этих древних рептилий сложного социального поведения. Было установлено, что Дицинодонты вели стадный образ жизни, обитали близ водоемов и были, по всей видимости, растительноядными. Животное могло неплохо передвигаться по земле, но вело преимущественно водный образ жизни.

Дицинодонты

С течением эволюционных изменений, по вполне обоснованному предположению ученых, поздние Дицинодонты обладали постоянной температурой тела, имели волосяной покров и даже были живородящими.

У одних и тех же видов Дицинодонтов обнаружено наличие полового деморфизма, который проявляется в различный физиологических чертах между разными полами (по размеру, форме и цвету), чему исследователи нашли убедительное доказательство. Первое проявление полового деморфизма у Дицинодонтов проявилось 252-260 млн. лет назад. У самца Дицинодонта, в отличие от самки, было два больших клыка, растущих вниз от верхней челюсти.

Дицинодонты

Палеонтологи не нашли каких либо явных признаков того, что клыки использовались животными для рытья нор. А также клыки не могли служить Дицинодонтам для добывания пищи, так как у самок они отсутствовали. Вместе с тем, эти клыки росли в течение жизни животного. В том случае, если клык ломался, он больше не отрастал заново. По всем этим признакам ученые сделали вывод о том, что клыки были проявлением деморфизма полов. Скорее всего, сильные клыки использовались самцами для ритуальных боев за самку в брачный период, а также для защиты себя и своего потомства от хищников.

The Adobe Flash Player is required for video playback.
Get the latest Flash Player or Watch this video on YouTube.

Видео на эту тему

Оцените статью
Все о живой природе
Добавить комментарий